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优克联CEO陈朝晖:详解5G时代如何“超级连接”

作为移动数据平台服务上的隐形龙头,优克联(纳斯达克:UCL)正进一步深入海外市场。

8月底,优克联与哥伦比亚的体育及户外用品商Zaffari 签署,拓展南美洲市场。根据协议,Zaffari将向该地区的用户转售优克联的移动宽带(MBB)产品和服务,今年早期,优克联与澳大利亚的ANZ CLOUDLINK、菲律宾的Shore Access以及印尼的HKM等公司达成了合作协议,在欧洲,优克联还与英国的新合作伙伴一起合作,并投资法国的iQsim。

在2020年6月,优克联登陆美股,成为全球移动数据交易服务IPO第一股。从营收结构上来看,目前,优克联业务覆盖超过140个国家和地区,海外市场为其主要的收入来源。

一直以来,随身WiFi是优克联的一大标签,根据沙利文报告,2018年,优克联占据中国游客境外漫游Wi-Fi约40%的市场份额。事实上,优克联的业务已经拓展至本地移动数据服务,通过PaaS和SaaS平台,为当地用户提供更好的网络连接服务。

由于疫情限制出境旅游,其国际漫游服务受到影响,对此,优克联方面向记者表示:“受疫情防控的影响,跨境出游受限对我们国际漫游业务造成了一定的波动。我们迅速加大了本地业务的投入力度,在日本、美国、欧洲等地取得了较大的发展。”

后疫情时代的流量市场

根据沙利文报告,全球移动数据连接服务市场巨大且增加稳健,2014年市场规模达5490亿美元,2018年市场规模达8540亿美元,预计在2023年市场规模可突破1.2万亿美元。全球人均月平均移动数据流量从2014年的0.6GB/月迅速增长至2018年的3.9GB/月,预计移动数据流量将保持37.3%的年复合增长率,在2023年将可能达到19GB/月。

优克联正是瞄准了这一增长的市场,优克联CEO陈朝晖在接受记者采访时谈道:“运营商做无线通信时,存在三个痛点,第一个是漫游问题,第二是覆盖问题,第三是穿墙后信号减弱。所以中国的基站占全球基站近一半,仍然有覆盖不好的地方,这是我们的机会,第二个机会是运营商建好了无线网络后,通信网络的效率需要提升。”

比如在跨境出行、出国办公的场景中,就会遇到漫游费昂贵、通信不便等现实困扰,因此,优克联创业之初便是为出境游客提供全球移动数据连接服务。2015年,优克联就发布了全球首个支持4G网络的随身WiFi设备,无需SIM卡,可以在多个国家及地区快速上网。随后从2018年开始,优克联开始布局本地移动数据服务,拓展营收模式。

而2020年突袭的疫情,对国际漫游市场造成影响,2021年第二季度业绩,优克联财报显示,第二季度营收为1924万美元,公司预计,2021年第三季度的营收将在1930万美元至2000万美元之间,同比将增长7.2%至11.1%。

“疫情之后我们会重新再出发,在本地移动数据服务领域,去年开始大规模投入产品开发。疫情虽然关上了一扇窗,但是也打开了新的需求,比如上网课需要视频不能断网、宅经济的兴起、都对WiFi、移动连接等提出更高的网络质量要求。”陈朝晖向记者表示。

这也意味着,随着家庭工作、视频会议、远程培训等对可靠数据连接的需求增加,优克联将进一步发展本地数据连接服务。

比如,优克联在今年6月的巴塞罗那世界移动通信大会上发布了HyperConn(超级连接)技术,最近,优克联和AIR-U达成合作,将搭载HyperConn技术的ATab-1 CLOUD Air-WiFi平板计算机推向日本市场。这也是HyperConn在日本市场的首个商业应用案例,针对远程工作和在线学习等场景,ATab-1用户可以自动连接到日本国内外最稳定流畅的移动和固网宽带网络。

5G时代的“超级连接”

与此同时,随着5G的进一步发展,移动数据服务释放了新的市场空间。在2021世界5G大会上,工业和信息化部部长肖亚庆介绍,我国5G商用两年来,已开通建设了99.3万个5G基站,覆盖全国所有的地级市,95%以上的县区,35%的乡镇,5G终端手机连接数超过了3.92亿户。

在5G的各种场景中,手机是核心应用之一,在陈朝晖看来,5G将是移动云时代,“4G手机现在基本都是强化本地计算,到了5G时代以后,其实手机就是一个人机界面,计算都放云端,那云端就要覆盖好。当云端几个运营商的网络覆盖达到99.5%,这就是一个转折点,大家不需要再依赖4G走,本地计算将变成云计算。”

眼下,尽管国内5G的基建速度很快,但是网路覆盖率仍不够广,消费者的体验并不强烈。对此,陈朝晖认为,今年是5G元年,今年国内5G网络会覆盖到乡镇,随着基础的覆盖进一步铺开,5G的低时延、广连接等优势会体现出来,“而要真正做到5G全面应用,网络覆盖率至少要达到90%以上,目前距离这个阶段还非常远。所以运营商单独做到5G网络全覆盖非常困难,最现实的办法,就是各大运营商之间互相帮衬,基础设施共建共享,实现网络交叉覆盖。”

因此,优克联提出超级连接(Hyper-Connectivity)概念,来规避运营商彼此之间合作的难点,提升运营商的服务质量。陈朝晖把这一模式比喻为高速公路上的“导航+ETC”——优克联作为第三方平台,就像高德地图一样帮助用户选择最优网络路径。根据规划,超级连接还将进一步向工业自动化、自动驾驶、AR/VR、车辆互联网、货运物流、云计算等多种应用场景拓展,而这些都是即将到来的5G云应用的加速器。

在5G产品和应用布局上,优克联介绍道,其5G移动Wi-Fi,CPE和GlocalMe Inside(GMI)已于2020年进行了商业试验,并于2021年陆续投入市场。比如优克联与中车互联运力科技有限公司(CVITC)已经签署了战略合作框架协议,为国内和国际货运市场开发智能集装箱解决方案。陈朝晖表示,优克联还将在教育行业、电网等应用领域进一步探索。

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